Temblor: Una aplicacion para estimar nivel de amenaza sismica y costos de reforzamiento estructural

Jan 17, 2016

Tanto en la tienda de Google, como en la de Apple se pueden encontrar varias aplicaciones, que permiten convertir nuestro smarthphone en un instrumento de medicion sismica portatil. Es bastante divertido poder jugar con los sismogramas, generados artificialmente al golpear la mesa, o cualquier otra superficie cercana al lugar donde se encuentre el dispositivo. El grado de utilidad de estas herramientas rayan en la nulidad, y se acercan mas a la diversion y entretenimiento. La razon principal, quizas sea que quienes estan detras de tales aplicaciones son profesionales de la programacion meramente dicha, y aficionados a la sismologia, y no cuentan con el respaldo de expertos en el tema. Sin embargo, los institutos de investigacion de sismologia e ingenieria sismica, estan empezando a desarrollar herramientas accesibles para todos.

Hace algunos meses, un amigo, junto a un grupo de cientificos del USGS y de la Universidad de Stanford, decidieron fundar una compañia llamada Temblor, la cual incluye una aplicacion y un blog, ademas de diversos servicios en el area de la ingenieria sismica y sismologia. La aplicacion llamada “Temblor” permite, entre otras cosas, visualizar los sismos que han ocurrido en el area cercana desde donde te estan conectando, o en el area que le indiques al mapa, ademas de informacion relacionada con los posibles daños, las fallas existentes, indices de licuefaccion, entre otras cosas interesantes. La idea principal de la aplicacion es determinar el nivel de amenaza sismica del area de interes, el nivel de riesgosismico de la estructura donde vive (se necesita introducir la informacion relevante a la edificacion), y adicionalmente estima el costo necesario para hacer la edificacion sismorresistente, de acuerdo al nuevo codigo sismico de California. Es importante señalar, que todo el calculo y estimado se hace en base a los codigos y sistemas constructivos de Los Estados Unidos, el nivel de riesgo sismico, es meramente de acuerdo a la clasificacion norteamericana. Funciona con la base de datos del USGS.
El estimado de los daños se realiza de acuerdo a la posible ocurrencia de sismos de diferente magnitud, no solamente a terremotos de magnitudes grandes, como tradicionalmente se hace. Un punto a considerar es que la aplicacion no es para predecir terremotos, sino para estimar costos de refuerzo sismorresistente basado en la informacion existente.
Aunque por ahora la aplicacion este desarrollada para Los Estados Unidos de America, la idea es extenderlo a otros paises, adaptando los respectivos codigos sismicos, y las condiciones locales para cada caso. En algunas paises como Chile, algunas ciudades de Peru, Colombia y Mexico, ya hay bastante informacion disponible que podria incorporarse facilmente.
El slogan de la compañia es bastante interesante “Una solucion personal a un problema global”. En la descripcion de la misma mencionan, que la mitad de la poblacion mundial vive cerca de fallas sismicas, y por lo tanto podria sufrir los efectos de un terremoto. Sin embargo, lo peor es que mucha gente no lo sabe, y tampoco conoce el nivel de riesgo que presenta la edificacion donde habita. Desde el punto de vista economico y de inversion esto es informacion indispensable, sobre todo para las compañias aseguradoras y de real state.
Recientemente el Consejo de la ciudad de Los Ángeles, acordo ejecutar una ley que requiere que aproximadamente 15,000 edificios en la ciudad sean reforzados. La ley fue aprobada en Octubre del año 2015, poniendo fin a varias decadas de esfuerzos por fortalecer dos tipos de edificios que resultaron mortales en anteriores terremotos: Los frágiles edificios de hormigón que proliferan en los bulevares más importantes de Los Ángeles y edificios de apartamentos de estructura de madera, donde el primer piso es sumamente débil. El problema de la aplicacion de la norma radicaba principalmente en que quien asumiria los gastos, en la segunda semana de Enero de 2016, se llego al acuerdo que los gastos seran compartidos entre el dueño de la edificacion y los inquilinos, con planes de financiamiento del estado.
Asi, que partiendo de ello, anteriormente ya habia mucha informacion disponible, lo que permitio crea la compañia y aplicacion respectivamente. En los paises en vias en desarrollo queda mucho por investigar, aunque hay bastante informacion dispersa. En el caso particular de Nicaragua, y especificamente Managua, un proyecto de reahabilitacion y reforzamiento sismico quizas no sea tan complicado, considerando que las edificaciones son pequeñas y la ciudad esta en proceso de crecimiento.

http://Temblor.net

Delvin A. Martínez Hokkaido University, Japan Published in GEOSOIL

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